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Parapente

Parapente

Pendant un vol en tandem, vous serez émerveillés devant des paysages incroyables, avec la sensation de voler comme un oiseau. Les lieux de prédilection pour le parapente sont Interlaken, la Suisse centrale et l'Engadine.

FAQ Parapente

En tant que passager d'un vol tandem, vous n'avez pas besoin de connaissances préalables. Avant le vol en parapente, le pilote vous donnera des instructions sur la préparation au décollage et ce à quoi vous devez faire attention, sur l'atterrissage et sur la conduite à adopter pendant le vol. Il n'y a pas de restriction spécifique d'âge, le poids doit être compris entre trente et cent kilogrammes. Une condition physique particulière n'est pas requise, mais en cas de maladie grave, vous devez consulter votre médecin et l'indiquer lors de la réservation. Des chaussures robustes, un pantalon long et un coupe-vent sont obligatoires. Pour les enfants à partir de sept ans environ, un vol en tandem est possible dans la plupart des cas, mais il doit y avoir une autorisation des parents ou des tuteurs légaux.

Toute personne souhaitant pratiquer ce sport en tant que pilote en Suisse doit d'abord passer deux examens pour les parapentes monoplaces. L'un des examens concerne la formation théorique, qui est divisée en cinq sections. L'examen pratique est réalisé au cours de trois vols de parapente au maximum. Cela permet de tester la maîtrise de la voile par le pilote. Cela se fait en trois parties : au décollage, pendant le vol et à l'atterrissage dans un cercle donné de trente mètres. Pour que la formation soit validée, l'aire de décollage et d'atterrissage doit présenter une différence d'altitude d'au moins 300 mètres. Pour piloter un parapente biplace (également appelé biplace), il faut passer un autre examen spécifique. La licence est appelée en allemand Hängegleiter Ausweis (Licence de vol libre, Licenza per aliante da pendio, licence de deltaplane) et est délivrée par la Confédération suisse. Toute personne ayant réussi ces examens peut voler en tant que pilote de parapente. Pour avoir le droit de décoller avec un parapente, il suffit en Suisse d'obtenir l'autorisation du propriétaire du terrain. Les sites de décollage et d'atterrissage sont généralement gérés par des écoles de vol, des clubs locaux ou même des opérateurs de chemins de fer de montagne. Cependant, l'assurance responsabilité civile est une condition préalable. En tant que pilote invité étranger, vous devez obtenir la confirmation de votre compagnie d'assurance qu'elle couvre également vos vols dans l'espace aérien suisse. Les garanties et la couverture des dommages causés par des tiers doivent être couvertes de manière adéquate. En tant que pilote, vous pouvez aussi souscrire une assurance de 30 jours auprès de l'Association suisse de deltaplane.

Le pilote est assis en toute sécurité dans une sellette sous le parapente, qui est relié à la sellette par des lignes. Le pilote dirige la voile à l'aide de lignes de contrôle. Lors d'un vol en tandem, le passager est assis dans une deuxième sellette connectée de manière sécurisée directement devant le pilote. Tout l'équipement tient dans un sac à dos et pèse entre quinze et vingt kilogrammes. En montagne, le vol se fait généralement par un décollage en avant. Le parapente est derrière vous et vous démarrez lentement jusqu'à ce que le parapente se soit rempli d'air et soit au-dessus de vous. Si rien n'est emmêlé, vous courez en descente sur quelques mètres et à 20 km/h, le parapente vous soulève dans les airs.

Le professionnalisme et la sécurité sont garantis en parapente. Tous les pilotes, sans exception, sont certifiés par la Swiss Hang Gliding Association SHV et possèdent un brevet, le certificat de deltaplane. Les pilotes qui sont autorisés à effectuer des vols en tandem doivent passer un examen supplémentaire spécifique. Il existe aussi des règlements très stricts pour les parapentistes. Toutes les pièces du parapente doivent être capables de supporter une charge au moins octuple. Aujourd'hui, le parapente est le sport aérien le plus sûr de tous. Entre 2000 et 2017, 8 personnes en moyenne sont mortes en faisant du parapente selon le BFU. Avec 16 000 pilotes de parapente enregistrés et licenciés, c'est un chiffre proportionnellement faible. Surtout en tenant compte du fait que chaque pilote vole plusieurs fois par an.

Le parapente existe à l'état embryonnaire depuis plus de soixante-dix ans. L'ingénieur de la NASA Francis Melvin Rogallo a reçu le premier brevet d'un prédécesseur de parapente en 1948. Un peu plus tard, David Barish a également développé et testé des planeurs très similaires. En Suisse, les frères allemands Strasilla, qui vivaient ici, et Andrea Kuhn, un Suisse, ont développé le premier parapente au monde à partir de parachutes à traîne en 1973. Ils ont déposé leur propre brevet de parapente sous le nom de Skywing. Leur planeur avait déjà un système ingénieux de lignes de capture et de contrôle. Dieter et Udo Strasilla ont été les premières personnes à voler ensemble depuis le Jungfraujoch, haut de 3 466 mètres, jusqu'à Lauterbrunnen, à environ six kilomètres de là, en parcourant 2 676 mètres d'altitude. C'était la naissance du parapente en Suisse. On peut encore voir aujourd'hui le premier parapente du monde, un planeur à 11 cellules fabriqué en tissu de spinnaker. Il se trouve dans le Flugwerft Schleissheim près de Munich, qui appartient au Musée allemand. Les Alpes bernoises au sud d'Interlaken sont connues pour leur triumvirat de l'Eiger, du Mönch et de la Jungfrau et offrent des conditions idéales pour le parapente avec des sommets de plus de 4 000 mètres d'altitude.